Παραλία Χώρα Σφακίων, Σφακιά, Χανιά

ΑΡΘΡΑ » ΠΑΡΑΛΙΕΣ ΤΗΣ ΚΡΗΤΗΣ » ΧΩΡΑ ΣΦΑΚΙΩΝ

Κείμενα - Φωτογραφίες: Γιάννης Φουντουλάκης
Παραλία Χώρας Σφακίων, Σφακιά, Χανιά, Νότια Κρήτη

Παρά την απομονωμένη θέση τους ανάμεσα στα απόκρημνα παράλια της νότιας Κρήτης, τα Σφακιά αποτελούν μία από τις δημοφιλέστερες περιοχές του νησιού. Πρωτεύουσα του δήμου Σφακίων είναι η Χώρα, ένα γραφικό λιμανάκι με λιγότερους από 300 κατοίκους. Η απόσταση της Χώρας Σφακίων από τα Χανιά είναι 70 km και από την πόλη του Ρεθύμνου περίπου 65 km. Στις ακτές του δήμου Σφακίων βρίσκονται μερικές από τις ομορφότερες παραλίες της Κρήτης. Κάποιες από αυτές είναι αρκετά δημοφιλείς, όπως το Φραγκοκάστελο και το Λουτρό ενώ άλλες είναι σχεδόν άγνωστες και ίσως κατά τι ομορφότερες, όπως αυτή του Αγίου Παύλου, η παραλία Γλυκά Νερά, η Ορθή Άμμος, τα Δώματα και πολλές άλλες.

Μέσα στη Χώρα Σφακίων θα συναντήσετε δύο παραλίες. Η πρώτη βρίσκεται κάτω από τις ταβέρνες και μπροστά από τον κεντρικό δρόμο του χωριού. Οι λουόμενοι όμως δεν την προτιμούν, παρά τα διάφανα και καταγάλανα νερά της επειδή το λιμάνι βρίσκεται ακριβώς δίπλα της. Ακριβώς πίσω από το βραχίονα του λιμανιού στη δυτική πλευρά της Χώρας βρίσκεται η δεύτερη και μεγαλύτερη παραλία που οι ντόπιοι αποκαλούν Βρύση. Και οι δύο παραλίες έχουν βοτσαλάκι και είναι οργανωμένες με ομπρέλες και ξαπλώστρες.

Η περιοχή των Σφακίων αναφέρεται για πρώτη φορά κατά τη διάρκεια των Αραβικών επιδρομών στην Κρήτη τον 9ο αιώνα. Τότε οι Σφακιανοί αρνήθηκαν να δηλώσουν υποταγή και λειτούργησαν ως αυτόνομη κοινότητα με δική τους εξουσία. Η αυτονομία των Σφακίων διατηρήθηκε και αργότερα μετά την επικράτηση των Βυζαντινών. Το Σφίκιον, όπως ονομαζόταν μέχρι τότε, πέρασε το 13ο αιώνα στα χέρια των Ενετών, οι οποίοι χώρισαν την περιοχή σε τρεις «βαρονίες». Αυτές ήταν η Ανώπολη, ο Άγιος Νικήτας και ο Σφακιάς, όπως παραφράστηκε η περιοχή στη συνέχεια. Η Ανώπολη καταστράφηκε από τους Ενετούς το 1367, το ομώνυμο οροπέδιο κηρύχθηκε απαγορευμένη περιοχή και όλες οι βαρονίες ενώθηκαν σε μία με έδρα τη Χώρα Σφακίων. Σαν ένδειξη ομόνοιας, όλες οι τότε επιφανείς οικογένειες της περιοχής συμφώνησαν να κτίσουν από μία εκκλησία γύρω από τη Χώρα. Εξ ου και τα Σφακιά διαθέτουν περί τα 100 γραφικά εκκλησάκια, άλλα ερειπωμένα και άλλα σε λειτουργία, τα οποία είναι διάσπαρτα σε οικισμούς, μέσα σε σπηλιές ή γαντζωμένα σε απότομους βράχους σε κάθε γωνιά της επαρχίας. Από το 1669 που και η Κρήτη πέρασε σε Οθωμανικό έλεγχο, από τα Σφακιά ξεκίνησαν πάμπολλες εξεγέρσεις και στην περιοχή θα συναντήσετε πολλά μνημεία και σημεία ιστορικού ενδιαφέροντος που σχετίζονται με αυτές.

Αν μείνετε σε κάποιο από τα ξενοδοχεία της Χώρας Σφακίων, τότε θα βρείτε πολλά πράγματα να κάνετε και πολλά μέρη που αξίζει να επισκεφτείτε. Αν, παρόλα αυτά, φτάσετε μέχρι εδώ και έχετε μόνο λίγες ώρες στη διάθεσή σας, τότε μη φύγετε χωρίς να επισκεφτείτε τη διπλανή παραλία του Ίλιγγα και το άριστα διατηρημένο κάστρο στο Φραγκοκάστελο. Αξίζει, επίσης, να δοκιμάσετε κάποιες από τις τοπικές συνταγές δίπλα στη θάλασσα, όπως το σφακιανό γιαχνί και τις διάσημες σφακιανές πίτες με μέλι.

Πως να έρθετε

Παραλίες ανά περιοχή