Παραλία Καθολικό, Χανιά, Χανιά

Παραλία Καθολικό, Ακρωτήρι, Χανιά, Κρήτη

Αν και εξαιρετικά γραφικός, ο μικρός κολπίσκος του Καθολικού ενδέχεται να μην κερδίσει τις εντυπώσεις σας. Υπάρχουν, όμως, μεγάλες πιθανότητες να σας μαγέψει το μονοπάτι που καταλήγει μέχρι εκεί. Η τοποθεσία βρίσκεται περίπου 20 km βορειοανατολικά της πόλης των Χανίων και αποτελεί τμήμα της ιδιοκτησίας των μονών Γουβερνέτου και Τζαγκαρόλων, στη χερσόνησο του Ακρωτηρίου. Για να φτάσετε ως εδώ θα κατευθυνθείτε προς το αεροδρόμιο των Χανίων και θα ακολουθήσετε τις πινακίδες που οδηγούν προς τη μονή Γουβερνέτου, όπου και τελειώνει ο δρόμος. Διασχίζοντας τον περίβολο του μοναστηριού θα βρεθείτε στην είσοδο του μονοπατιού. Η διαδρομή μέχρι τη θάλασσα είναι περίπου 2 km και θα χρειαστείτε από μισή μέχρι μία ώρα.

Η περιοχή έχει ιδιαίτερο ιστορικό και θρησκευτικό ενδιαφέρον. Η μονή Γουβερνέτου ή Κυρία των Αγγέλων όπως αλλιώς ονομάζεται είναι η πρώτη που θα συναντήσετε. Χτίστηκε το 1537, λεηλατήθηκε μετέπειτα από τους Τούρκους κατακτητές, κατά το 2ο παγκόσμιο πόλεμο χρησιμοποιήθηκε σαν φυλάκιο από τους Γερμανούς και μόλις πριν λίγα χρόνια ξεκίνησε η αποκατάστασή της. Το μοναστήρι έχει αυστηρούς κανονισμούς και ωράριο επισκεπτών (2-3 ώρες κάθε πρωί και απόγευμα εκτός Τετάρτης και Παρασκευής), οπότε έχετε πολλές πιθανότητες να το βρείτε κλειστό.

Περίπου 600 μέτρα μετά την είσοδό σας στο μονοπάτι θα συναντήσετε το μικρό εκκλησάκι της Υπαπαντής. Δίπλα του βρίσκεται το σπήλαιο της Παναγίας της Αρκουδιώτισσας, στο κέντρο του οποίου υπάρχει ένας σταλαγμίτης με τη μορφή σκυφτής αρκούδας. Ο μύθος λέει ότι η Παναγία μεταμόρφωσε την αρκούδα σε βράχο καθώς αυτή έπινε το λιγοστό νερό των μοναχών. Το σπήλαιο έχει χρησιμοποιηθεί ως χώρος λατρείας επί πολλούς αιώνες και έχουν βρεθεί σε αυτό επιγραφές αφιερωμένες στο θεό Απόλλωνα και στη θεά Άρτεμη. Περίπου στο μέσο του μονοπατιού θα συναντήσετε την εγκαταλελειμμένη Μονή του Αγίου Ιωάννη του Ερημίτη ή Μονή Καθολικού που χρονολογείται από το 17ο αιώνα. Δίπλα στη μονή βρίσκεται το σπήλαιο όπου ασκήτευσε ο Άγιος Ιωάννης ο Ερημίτης. Το σπήλαιο έχει βάθος περίπου 100 m και αν θέλετε να το εξερευνήσετε, φροντίστε να έχετε μαζί σας ένα φακό.

Στη συνέχεια το μονοπάτι διασχίζει το φαράγγι Αυλάκι, στις πλαγιές του οποίου θα δείτε πολλές σπηλιές που είχαν χρησιμοποιηθεί κατά καιρούς από ασκητές μοναχούς. Μετά από περίπου 15 λεπτά θα φτάσετε σε ένα μικρό φιόρδ με γαλαζοπράσινα νερά. Δίπλα στην ακτή θα βρείτε ό,τι έχει απομείνει από το νταμάρι της μονής και το παλιό λιμανάκι των μοναχών. Η επιστροφή είναι έντονα ανηφορική και απαιτεί καλή φυσική κατάσταση ή αρκετή υπομονή και πολλές στάσεις. Φροντίστε, επίσης, να έχετε μαζί σας αρκετό νερό, ιδίως κατά τους καλοκαιρινούς μήνες.

Πως να έρθετε

Παραλίες ανά περιοχή